Hoe ontstaat vitiligo?

Vitiligo komt voor op alle leeftijden, maar je wordt er nooit mee geboren. Meestal openbaart de ziekte zich tussen het tiende en dertigste levensjaar. Maar er zijn ook kinderen van drie en mensen boven de tachtig die vitiligo krijgen.  Vitiligo is familiair bepaald. Ongeveer 30% van de vitiligopatiënten heeft iemand in de familie met vitiligo. Ook zouden in de familie relatief veel andere auto-immuunziekten voorkomen, zoals schildklierziekte, suikerziekte, psoriasis, tekort aan vitamine B12, reuma, alopecia areata, lichen planus en astma.

Vitiligo is een auto-immuunziekte

De exacte oorzaak van vitiligo is onbekend. De meest plausibele theorie is dat vitiligo een auto-immuunziekte is. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt deze theorie het meest waarschijnlijk. Het afweersysteem van patiënten met een auto-immuunziekte richt zich tegen bepaalde lichaamseigen cellen. Terwijl ons afweersysteem normaal gesproken alleen lichaamsvreemde cellen vernietigt. Je zou kunnen zeggen dat het lichaam zichzelf aanvalt. Er zijn verschillende soorten auto-immuunziekten, zoals reuma, schildklieraandoening, suikerziekte  en psoriasis.

Uitlokkende factoren

Met aanleg voor vitiligo word je geboren. Toch wordt aangenomen dat sommige factoren vitiligo kunnen uitlokken. Denk bijvoorbeeld aan ernstige emotionele spanningen, zonnebrand, ernstige ziekten, operaties, zwangerschap en beschadigingen aan de huid (wondjes).