Laatste fase naar een witte huid

8 Spot light! 9 Spot light! ! TEKST: ARNOUD KLUITERS FOTO’S: MARTINE SPRANGERS EN ARCHIEF AMC voor het laatste resterende contrast. Behandeling met een pigmentlaser is dan in Europa de meest toegepaste methode om die laatste plekken te ver- wijderen. Het laserapparaat zelf oogt als een grote pen en zendt één tot vijf keer per seconde een energiepuls uit. “De laatste pigmentcellen, gelegen vlak onder het huidoppervlakte, absorberen het licht en wor- den als het ware vergruist. Het omliggende weefsel blijft intact. Dat maakt lasertherapie tot een veilige methode", aldus Wolkerstorfer. Geen littekens Voorafgaand aan de behandeling wordt uitgelegd dat de behandeling weliswaar pijnlijk is, maar er blijven geen littekens achter. Wel vervelt de huid, oogt rood, er ontstaan zwellingen en mogelijk punt- bloedinkjes. Dit alles is van tijdelijke aard, de huid blijft uiteindelijk egaal. Belangrijkere vraag tijdens het voorgesprek: is er pigment bijgekomen of verdwenen in de laatste maanden? Een actieve vitiligo blijkt namelijk een goed uitgangspunt om lasertherapie in te zetten. “De ervaring leert dat we juist dan de pigmentcellen blijvend kunnen verwijderen. De laser kan 95 pro- cent van de pigmentcellen direct vernietigen. Voor de resterende 5 procent is het lichaam afhankelijk van het immuunsysteem: dat moet de rest oprui- men.” Maar blijkt de vitiligo inactief? “Dan merken we dat de laserstraal een klein gedeelte van de cellen niet volledig kan vernietigen. Waarna deze zich na verloop van tijd herstellen en er alsnog enig pigment terugkeert.” Tel daarbij op dat ook laseren tijdens een actieve vitiligo geen garantie biedt op een volledig wit lichaam. “De kans dat àlle behandelde pigmentvlek- ken verdwijnen blijkt niet groter dan 50 procent. D at veel vragen over vitiligo nog onop- gelost zijn: het is uitvoerig beschreven. Maar duik vervolgens eens in de wereld van universele vitiligo, zegt Albert Wolkerstorfer. Hij is pigmentspecialist bij de Sectie Nederlands Instituut voor Pigmentstoornissen (SNIP) in het Amsterdam UMC, locatie AMC. “Over het (bijna) volledig wit worden van de huid weten we zo mogelijk nog minder.” Een niet opgeloste hersenkraker bijvoorbeeld: waarom verliezen de mensen die dit betreft wel bijna al hun pigment, maar zelden de kleur van hun haar? Of deze, hij deelt ‘mmet knipoog: “Volgens de ene deskundige is bij universele vitiligo minstens 95 procent van de huid wit, bij een ander 80 of 90 procent. Wat is het nou?” Op één hand Feit is dat het aantal mensen dat hiermee jaarlijks de SNIP bezoekt, is te tellen op de vingers van twee handen. “Het zijn er echt niet meer dan honderd in de afgelopen twintig jaar.” In aanloop naar dit stadium doorloopt deze groep een moeilijk proces. Eerst probeerden ze het verlies van pigment juist tegen te gaan. Lukte dit niet, dan ontstond de vraag: verdwijnt uiteindelijk zelfs (bijna) al mijn pigment? Bij sommigen is dit het geval. Bij anderen niet. Her en der op het steeds wittere lichaam zorgen grote en kleinere pigmentvlekken Soms verliezen mensen met vitiligo zoveel pigment , dat ze nagenoeg wit worden. Zo’n metamorfose kan grote gevolgen hebben voor de eigen identiteit, het zelfvertrouwen en daarmee hun dagelijks leven. Om de laatste pigmentplekken – en daarmee het nog zichtbare contrast – versneld te laten verdwijnen, wordt dan vaak gekozen voor een laserbehandeling. Na een laserbehandeling keert verdwenen pigment soms toch terug Pigmentspecialist Albert Wolkerstorfer Laatste fasenaar eenwi tt ehuid Universele vitiligo

RkJQdWJsaXNoZXIy NzkyMjk=